Monkeypox: perguntas e respostas

O Monkeypox causa uma doença branda mas em alguns pacientes de risco, ela pode se desenvolver de forma mais grave.

Com o avanço dos casos da varíola causada pelo vírus Monkeypox, faz-se necessário ficar atento aos sintomas para procurar ajuda médica em caso de suspeita. Embora branda, a varíola causada pelo Monkeypox é uma doença transmissível que requer cuidados.

Apesar do nome, essa varíola não tem o mesmo impacto da mortal varíola humana (Smallpox), que acometeu e matou milhões de pessoas ao redor do mundo e foi erradicada do planeta em 1980. Os vírus causadores das duas doenças são, na realidade, considerados “primos”, já que são da mesma família. A varíola causada pelo monkeypox tende a ser uma doença menos grave em humanos.

O que é Monkeypox?

Monkeypox é uma doença causada pelo vírus monkeypox. É uma doença zoonótica viral, o que significa que pode se espalhar de animais para humanos. Também pode se espalhar entre as pessoas.

Por que essa doença é chamada de ‘varíola dos macacos’?

A doença é chamada de varíola dos macacos porque foi identificada pela primeira vez em colônias de macacos mantidas para pesquisa em 1958. Só mais tarde foi detectada em humanos em 1970.

Onde a varíola é normalmente encontrada?

Monkeypox é comumente encontrado na África central e ocidental, onde existem florestas tropicais e onde os animais que podem transportar o vírus normalmente vivem. Pessoas com varíola são ocasionalmente identificadas em outros países fora da África Central e Ocidental, após viagens de regiões onde a varíola é endêmica.

Quais são os sintomas da varíola dos macacos?

Os sintomas da varíola geralmente incluem febre, dor de cabeça intensa, dores musculares, dor nas costas, baixa energia, linfonodos inchados e erupções cutâneas ou lesões. A erupção geralmente começa dentro de um a três dias após o início da febre. 

As lesões podem ser planas ou levemente elevadas, cheias de líquido claro ou amarelado, e podem formar crostas, secar e cair. O número de lesões em uma pessoa pode variar de alguns a vários milhares. A erupção tende a se concentrar no rosto, palmas das mãos e solas dos pés. Eles também podem ser encontrados na boca, genitais e olhos.

Os sintomas geralmente duram entre 2 a 4 semanas e desaparecem por conta própria sem tratamento. Se você acha que tem sintomas que podem ser de varíola, procure aconselhamento de seu médico. Deixe-os saber se você teve contato próximo com alguém que suspeitou ou confirmou a varíola.

As pessoas podem morrer de varíola?

Na maioria dos casos, os sintomas da varíola dos macacos desaparecem por conta própria dentro de algumas semanas, mas em alguns indivíduos, eles podem levar a complicações médicas e até a morte. Recém-nascidos, crianças e pessoas com deficiências imunológicas subjacentes podem estar em risco de sintomas mais graves e morte por varíola dos macacos.

As complicações de casos graves de varíola incluem infecções de pele, pneumonia, confusão e infecções oculares que podem levar à perda de visão. 

Cerca de 3 a 6% dos casos relatados levaram à morte em países endêmicos nos últimos tempos, geralmente em crianças ou pessoas que podem ter outras condições de saúde. É importante notar que isso pode ser uma superestimativa porque a vigilância em países endêmicos é limitada.

Como a varíola dos macacos se espalha de animais para humanos?

Monkeypox pode se espalhar para as pessoas quando entram em contato físico com um animal infectado. Os hospedeiros animais incluem roedores e primatas. O risco de pegar varíola de animais pode ser reduzido evitando o contato desprotegido com animais selvagens, especialmente aqueles que estão doentes ou mortos (incluindo sua carne e sangue). Em países endêmicos onde os animais carregam varíola, quaisquer alimentos que contenham carne ou partes de animais devem ser bem cozidos antes de serem consumidos.

Como a varíola se espalha de pessoa para pessoa?

As pessoas com varíola são infecciosas enquanto apresentam sintomas (normalmente entre duas e quatro semanas). Você pode pegar varíola através do contato físico próximo com alguém que tenha sintomas. 

A erupção cutânea, fluidos corporais (como fluido, pus ou sangue de lesões na pele) e crostas são particularmente infecciosos. Roupas, roupas de cama, toalhas ou objetos como utensílios/pratos que foram contaminados com o vírus pelo contato com uma pessoa infectada também podem infectar outras pessoas.

Úlceras, lesões ou feridas na boca também podem ser infecciosas, o que significa que o vírus pode se espalhar pela saliva. As pessoas que interagem de perto com alguém que é infeccioso, incluindo profissionais de saúde, membros da família e parceiros sexuais, correm maior risco de infecção.

O vírus também pode se espalhar de uma pessoa grávida para o feto a partir da placenta, ou de um pai infectado para o filho durante ou após o nascimento por meio do contato pele a pele. Não está claro se as pessoas que não apresentam sintomas podem espalhar a doença.

Como posso proteger a mim e aos outros contra a varíola?

Você pode reduzir seu risco limitando o contato com pessoas suspeitas ou confirmadas de varicela. 

Se você precisar ter contato físico com alguém que tenha varíola por ser um profissional de saúde ou morar junto, encoraje a pessoa infectada a se auto-isolar e cobrir qualquer lesão de pele se puder (por exemplo, vestindo roupas sobre a erupção). 

Quando você estiver fisicamente perto deles, eles devem usar uma máscara médica, especialmente se estiverem tossindo ou com lesões na boca. Você deve usar um também. Evite o contato pele a pele sempre que possível e use luvas descartáveis ​​se tiver algum contato direto com as lesões. 

Use uma máscara ao manusear qualquer roupa ou roupa de cama, se a pessoa não puder fazer isso sozinha.

Limpe regularmente as mãos com água e sabão ou álcool gel, especialmente após o contato com a pessoa infectada, suas roupas, lençóis, toalhas e outros itens ou superfícies em que tocaram ou que possam ter entrado em contato com seus erupção cutânea ou secreções respiratórias (por exemplo, utensílios, pratos). 

Lave as roupas, toalhas, lençóis e talheres da pessoa com água morna e detergente. Limpe e desinfete todas as superfícies contaminadas e descarte os resíduos contaminados (por exemplo, curativos) de forma adequada.

As crianças podem pegar varicela?

As crianças são tipicamente mais propensas a ter sintomas graves do que adolescentes e adultos. O vírus também pode ser transmitido a um feto ou a um recém-nascido através do nascimento ou contato físico precoce.

Existe vacina contra a varíola dos macacos?

Existem várias vacinas disponíveis para a prevenção da varíola que também fornecem alguma proteção. As pessoas que foram vacinadas contra a varíola no passado também terão alguma proteção contra a varíola. 

As vacinas originais contra a varíola não estão mais disponíveis para o público em geral, e é improvável que pessoas com idade inferior a 40-50 anos tenham sido vacinadas, uma vez que a vacinação contra a varíola terminou em 1980, depois de se tornar a primeira doença a ser erradicada. Alguns funcionários de laboratório ou profissionais de saúde podem ter sido vacinados com uma vacina mais recente contra a varíola.

Existe tratamento para a varíola dos macacos?

Os sintomas da varíola geralmente se resolvem por conta própria, sem a necessidade de tratamento. É importante cuidar da erupção deixando secar, se possível, ou cobrindo com um curativo úmido para proteger a área, se necessário. Evite tocar em feridas na boca ou nos olhos. 

Enxaguatórios bucais e colírios podem ser usados ​​desde que produtos que contenham cortisona sejam evitados. A imunoglobulina vaccinia (VIG) pode ser recomendada para casos graves. Um antiviral desenvolvido para tratar a varíola (tecovirimat, comercializado como TPOXX) também foi aprovado para o tratamento da varíola em janeiro de 2022.

O que sabemos sobre o surto de varíola dos macacos identificado em vários países em maio de 2022?

Vários países onde a varíola não é endêmica relataram casos em maio de 2022. Em 19 de maio de 2022, casos estão sendo relatados em mais de 10 países em áreas não endêmicas. Outros casos estão sendo investigados. Para obter as informações mais recentes, consulte aqui .

Com exceção dos casos relatados esporadicamente em viajantes de países endêmicos, casos em áreas não endêmicas que não estão relacionados a viagens de países endêmicos não são típicos. No momento (em maio de 2022), não há uma ligação clara entre os casos relatados e as viagens de países endêmicos e nenhuma ligação com animais infectados.

Entendemos que esse surto é preocupante para muitos, especialmente para pessoas cujos entes queridos foram afetados. O mais importante agora é aumentar a conscientização sobre a varíola dos macacos entre as pessoas que correm maior risco de infecção e fornecer conselhos sobre como limitar a disseminação entre as pessoas. 

Também é importante que os profissionais de saúde pública sejam capazes de identificar e cuidar dos pacientes. É essencial que ninguém estigmatize quem é afetado por este evento. A OMS está trabalhando para apoiar os Estados Membros com atividades de vigilância, preparação e resposta a surtos de varíola nos países afetados.  

Estudos estão em andamento nos países afetados para determinar a fonte de infecção de cada caso identificado e ações para fornecer assistência médica e limitar a disseminação. 

Existe o risco de isso se tornar um surto maior?

Monkeypox normalmente não é considerado muito contagioso porque requer contato físico próximo com alguém que é infeccioso (por exemplo, pele a pele) para se espalhar entre as pessoas. O risco para o público em geral é baixo. 

A OMS está respondendo a esse surto como uma alta prioridade para evitar uma maior disseminação e há muitos anos considera a varíola dos macacos um patógeno prioritário. Os casos que estamos vendo atualmente não são típicos de surtos de varíola dos macacos porque não há relatos de viagens de países endêmicos ou para animais exportados de países endêmicos. 

Identificar como o vírus está se espalhando e proteger mais pessoas de serem infectadas é uma prioridade para a OMS. Aumentar a conscientização sobre essa nova situação ajudará a interromper a transmissão.

Eu tive varíola no passado. Posso pegar de novo?

Nossa compreensão de quanto tempo dura a imunidade após a infecção por varíola dos macacos é atualmente limitada. Ainda não temos uma compreensão clara se uma infecção anterior por varíola dos macacos lhe dá imunidade contra infecções futuras e por quanto tempo, em caso afirmativo. 

Pesquisas estão em andamento para entender melhor isso e atualizaremos nossas orientações assim que soubermos mais. Mesmo que você tenha tido varíola no passado, você deve fazer tudo o que puder para evitar ser infectado novamente.  

Se você teve varíola no passado e alguém em sua casa tem agora, você pode proteger outras pessoas em sua casa sendo o cuidador designado, pois é mais provável que você tenha alguma proteção do que os outros. No entanto, você ainda deve tomar todas as precauções para evitar ser infectado.  

Fonte: Organização Mundial da Saúde (OMS)


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